ランキングのクリックを頂いているのに、更新が遅くてスミマセン。風邪もまだ完治してなくて・・・なるべく体を休めるようにしています。皆さんも風邪にはお気を付け下さいませませ。

では、またまた中学時代のソフトボール部でのお話です。

私が所属したソフトボール部には、もちろん先輩方も所属していました。その先輩の中に、私より1つ先輩のN先輩がいました。N先輩は、色黒で運動神経も良く、髪はショートカット、背もそれなりに高くて、ボーイッシュな感じ、そしてソフトボールのプレーもレベルが高く、打席は4番。だけど、イタズラなども好きで、すごくおもしろい先輩でした。私にとっては憧れみたいな存在だったように思います。

それはいつ頃からだったのかは憶えていないのですが・・・気が付けば、N先輩が私のことを気に掛けてくれるようになっていました。とは言っても、私にイタズラしてきたりというのがほとんどなのですが(笑)同級生の子達は、私が普段大人しいものだから遠慮してか、はたまた興味がないのか、私にちょっかいを出してくるということはほとんどなかったのですが、N先輩は違いました。どうやら見抜いたみたいなんです。私が本当はイタズラ好きな性格だということを。

体格がN先輩と私は同じぐらいだったせいか、キャッチボールの相手として指名されたり、2人一組の筋トレの相手もよくさせられました。そういえば、私が下になり先輩が上に座って背筋を鍛えている時に、私のお尻にパンチしてきたり(わざとなので、痛くはないですよ)、急に背後から「わーー!!」と驚かしに来たり、いろいろやられました。

部員だけで卒業する先輩達の送迎会をやった時にも、私の飲んでいたコップに別の種類のジュースをわざと入れられたりもしました(笑)どれもイタズラの範囲内で、私自身も楽しませてもらっていたので、どちらもおあいこ、といったところでしょうか。

私の通っていた中学では、先輩・後輩の区別が厳しかったのですが、N先輩をはじめ、ソフトボール部の先輩方は決して先輩ぶることもなく、おかげで私にとって部活動は楽しい場だったように思います。クラスの中では笑うことはなかったのですが、部活の時は笑えましたし。笑うといっても、声も出さず、歯も出さずに口元を(^-^)ニコっとするだけですが。N先輩には、私の笑い方を「入れ歯してるみたいだな~」なんて言われたこともありましたが(笑)

N先輩はソフトボール部の中では実力もあって、キャプテンも務めていたので、練習中にはとても厳しくもされました。その中で私が憶えている練習は、1人ずつN先輩のノックを近距離で受ける練習。私は飛んでくるボールが怖くて直視できず、常に逃げ腰だったので、なかなかボールを取れず、よく見ないでボールに手を出してしまい、手の指を2本、突き指したことがありました。でも、N先輩はあえて私に謝らずに、手加減せずに私の練習に付き合ってくれたのでした。優しくもしてくれ、厳しくもしてくれたN先輩には、本当に感謝しています。


ここからは、後日談になります。
実は私は、高校に進学してからもソフトボール部に入部しました。地元の高校だったので、中学で一緒だった人がほとんどそのまま同じ高校に進学していて、N先輩も同じ高校でした。

私はてっきり、N先輩は高校でもソフトボール部に入部しているだろうと思っていたのですが、N先輩は、別の部に入部していたのでした。高校でも中学の時の雰囲気のまま部活ができると思っていたので少しがっかりしたのですが、N先輩だけが目当てで入部したわけでもなかったので、そのままソフトボール部へと入部したのでした。

1つ上の先輩で、中学の時も同じソフトボール部だった先輩からは、「Nがいなくて、がっかりした?」と聞かれましたが、「NO」の意味で、首を横に振った記憶があります。高校の時には、緘黙症状もだいぶ和らいでいた私でしたが、この時は少し動揺していたのかな。自然に首振り動作が出てしまったのでした。

高校に進学してからはN先輩との接点が全く無くなってしまったと思っていたのですが、唯一、同じ高校に通っているという接点が残っていたんですよね。私もN先輩も自転車通学だったのですが、ある日、高校の校門に向かって自転車を押して歩いていると、私とは逆の向こう側からこっちへ向かってN先輩も自転車を押して歩いてくるのが見えました。久しぶりの対面に、私はとても動揺していました。

校門の近くで最接近したとき、自転車を押しながら挨拶しようかどうしようか迷っていると、校門をくぐる直前で、N先輩がぼそっと「おはよう」と言って私の前を通り過ぎたのでした。私も慌てて挨拶しようとしたのですが・・・時すでに遅し。すでに先輩はかなり先の方を歩いて行ってしまい、私の声は届かなかったのでした。

それが、N先輩と接触した最後になります。N先輩は高校を卒業後、地元で就職したような記憶が。私は私で高校卒業と共に上京してしまったので、再び会うことなく現在に至るのですが。。

クラスの同窓会には参加する勇気のない私ですが、当時のソフトボール部のメンバーには何らかの形でもう一度会ってみたいような気はします。今思い出しても、私は部活動では周りに恵まれていたんだなって思います。




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